Las cuatro caras de hierro

~ por Nathan Clark, especialista en agua residencial y CWS-1

El hierro es el metal más común que se encuentra en el universo y comprende al menos el 5% de la corteza terrestre. Es lógico pensar que parte de ella eventualmente se encontrará en todas las aguas de la tierra, incluida el agua de su pozo. Esto es particularmente cierto si vive en la región del noreste, donde el hierro se deposita generosamente en los estratos de granito.

El hierro en el agua de pozo generalmente se presenta en cuatro formas diferentes y, a menudo, más de una está presente en una sola muestra. Todos ellos pueden causar manchas, sabor metálico o desagradable y ensuciamiento de tuberías y plomería. Esto presenta un desafío para el acondicionamiento del agua, ya que se deben aplicar diferentes métodos de eliminación para reducir el hierro a niveles aceptables.

El hierro ferroso, también llamado hierro claro porque se disuelve de manera invisible en el agua, es muy común. La ligera acidez del agua de lluvia hace que el hierro se disuelva en una solución. Si saca un vaso de agua que contiene hierro ferroso, el agua aparecerá clara, posiblemente durante un día o más. Esta plancha tiende a manchar los accesorios con un color marrón rojizo cuando se expone al oxígeno o cuando entra en contacto con productos químicos oxidantes como jabones y detergentes.

El hierro férrico es hierro que ya está oxidado (herrumbre) y, por lo tanto, insoluble. Un vaso de agua que contenga hierro férrico desarrollará muy rápidamente una película de color naranja en el fondo a medida que las partículas se asientan fuera de la solución. Mancha los accesorios, la ropa y el lavavajillas, así como ensucia las tuberías. Esta forma también es muy común en las aguas subterráneas de nuestra región.

Los dos tipos de hierro menos comunes son el hierro orgánico y el hierro coloidal. Cada uno tiene características peculiares que los hacen difíciles de filtrar.

El hierro orgánico es hierro ferroso que ha sido metabolizado por las bacterias del hierro como parte de su dieta. Estos organismos forman depósitos gelatinosos de hierro férrico y se pueden identificar por grumos de escoria de hierro en el agua y un brillo aceitoso en la superficie del agua, especialmente en los tanques de los inodoros.

El hierro coloidal está compuesto por partículas extremadamente finas (menores a 1 micra), que debido a su tamaño y carga eléctrica permanecen en suspensión. Un vidrio que contenga hierro coloidal tendrá un tinte rosado rojizo. Estas partículas de hierro son tan diminutas que tienen un peso específico bajo prácticamente igual al del agua. Puede tomar mucho tiempo para que finalmente se asienten fuera de la solución.

Los dos métodos más eficaces para eliminar el hierro ferroso son el intercambio iónico (ablandamiento), que extrae las moléculas de hierro del agua por atracción electroquímica, y la oxidación y la filtración. El último método utiliza aire o un oxidante químico para convertir el hierro ferroso en partículas férricas, que luego se pueden filtrar mecánicamente.

El hierro orgánico es más difícil de eliminar, ya que la masa de escoria biológica que lo encapsula tiende a proteger el hierro de los métodos de eliminación tradicionales. Los pozos que contienen bacterias de hierro deben desinfectarse con cloro para eliminar el problema en la fuente, o el agua entrante puede tratarse mediante un sistema de alimentación química que utiliza un oxidante fuerte para destruir la biomasa y luego el residuo puede filtrarse mecánicamente. El hierro orgánico es difícil de tratar en la mayoría de las circunstancias.

El hierro coloidal también presenta un serio desafío para la filtración residencial, ya que la eliminación más efectiva consiste en inyectar un agente adhesivo como el alumbre para unir las partículas diminutas en grumos lo suficientemente grandes como para que se caigan de la solución y queden atrapadas mecánicamente. Afortunadamente, este problema es bastante raro.

Si observa signos reveladores de cualquiera de estos cuatro tipos de hierro en el agua, comuníquese con un especialista en agua certificado para que realice las pruebas y el tratamiento adecuados.