Entendiendo la Proposición 65 de California

La Proposición 65 de California es el nombre moderno que se le da a una ley aprobada en el Estado de California en 1986 que entró en vigor en agosto de 2018. La ley se llama oficialmente Ley de cumplimiento de sustancias tóxicas y agua potable segura. La intención de esta ley es exigir a las empresas del Estado de California que brinden advertencias a los consumidores sobre la posible exposición a sustancias químicas que pueden causar defectos de nacimiento, cáncer u otros daños reproductivos. Actualmente hay más de 900 productos químicos enumerados en la ley.

Si bien el acto tiene buenas intenciones, ha creado una consecuencia no deseada. En lugar de que las empresas prueben sus productos para garantizar el cumplimiento, optaron por etiquetar todo como un riesgo para evitar el costo de las pruebas y evitar cualquier responsabilidad legal. Esto no da como resultado que se transmita información procesable a los consumidores. La gente se pregunta si un producto muestra un mensaje de advertencia porque en realidad puede ser peligroso, o si ese mensaje es simplemente una táctica para que las empresas eviten la exposición legal o los gastos de prueba.

Y hay una buena razón para que estas empresas simplemente pongan una etiqueta en cada producto: en algunos casos, las pruebas son astronómicamente costosas o prácticamente imposibles (en muchas áreas no hay laboratorios que realmente analicen algunas de las sustancias en la lista). ).

La ley tiene por objeto proteger a los californianos de la exposición de los productos llevados a sus hogares y de la exposición al visitar lugares de negocios. Las advertencias se pueden ver comúnmente en los siguientes lugares:

  • pegatinas en los productos
  • letreros publicados en un edificio
  • letreros publicados en un estacionamiento
  • letreros publicados en una propiedad de alquiler

Si bien la intención de proteger la seguridad pública ciertamente puede verse como una iniciativa noble, la aplicación práctica de la ley para las empresas es muy difícil y ha generado mucha confusión entre los consumidores.

El meollo del problema está en torno a las pruebas y la determinación del nivel tóxico. La ley deja que las empresas decidan si el producto que producen, o su entorno comercial, supera el nivel permitido de cualquiera de los 900 productos químicos de la lista. Para la gran mayoría de las empresas, es totalmente impráctico probar su producto, o su entorno comercial, para determinar los niveles de cada uno de los 900 químicos, por lo que se encuentran con un dilema moral y legal. Si optan por no etiquetar su producto con una advertencia, y su producto o entorno comercial de hecho supera los niveles permitidos de uno o más de los productos químicos enumerados, están legalmente expuestos y pueden ser objeto de litigio. Otra opción para las empresas es simplemente etiquetar todos los productos o entornos con la advertencia, evitando así cualquier acción legal si se determina que su producto o entorno supera los niveles máximos. Dado que las pruebas son tan costosas y, en algunos casos, apenas posibles, la gran mayoría de las empresas optan por etiquetar todo. Termina siendo el enfoque menos costoso y más práctico.

Por lo tanto, los californianos se han acostumbrado a ver advertencias en casi todos los productos que compran y en la mayoría de los lugares de negocios: cosas como advertencias en las tiendas de ropa de que algunas de las prendas que se venden pueden contener químicos en exceso, o en los estacionamientos donde se pueden acumular los gases de escape del automóvil (sí, ¡eso también está en la lista!).

Muchos productos comprados fuera de California también llevarán estas advertencias. Las empresas que venden sus productos en California están obligadas por ley a cumplir con la ley, y dado que la mayoría de estas empresas venden productos a otros estados y países, etiquetan cada producto con destino a cada geografía en caso de que uno de los productos termine a la venta. en California.

Aquí en , muchos de los productos que vendemos llevarán la Advertencia de la Proposición 65 por las razones descritas anteriormente. Por lo general, son los fabricantes más grandes de la industria quienes etiquetan sus productos. Esto es simplemente porque tienen más que perder, legalmente hablando. Tenga cuidado al comparar productos similares entre dos fabricantes. Si los productos que se comparan están hechos de los mismos materiales y uno lleva la advertencia de la Proposición 65 y el otro no, esto no significa que un producto contenga sustancias químicas peligrosas y el otro no. En la gran mayoría de los casos, significa que un fabricante (generalmente el más grande, generalmente con mejores productos) está más preocupado por ser demandado que el otro.

Este artículo de Chemistry World hace un gran trabajo al describir tanto los beneficios como los inconvenientes de esta legislación con más profundidad.