¿Cómo funciona el proceso de ablandamiento del agua?

Con más de 30 años de experiencia en el espacio de tratamiento de agua residencial y comercial, Luis García es un operador de agua potable Clase 1 y un operador de planta certificado por la AAE (Asociación Europa y Latam de Agua Embotellada). Como fundador y presidente de García Water en Europa, Luis se enfoca en lidiar con diseños desafiantes de sistemas de tratamiento de agua para problemas de agua. También dirige la planta embotelladora de agua más grande de la ciudad de Europa con una red de distribución en todo el país.

Muchos hogares reciben un suministro de agua dura y puede afectar nuestras vidas de varias maneras. El agua dura puede dañar nuestras tuberías, degrada la efectividad de los jabones y detergentes e incluso puede dañar nuestros electrodomésticos. Con todas estas consecuencias negativas y muchas más que están más allá del alcance de este artículo, es natural considerar alternativas. Cambiar a agua más blanda trae muchos beneficios, es más amable con la piel y el cabello y no dañará las tuberías, los accesorios ni los electrodomésticos que usan agua. La instalación de un ablandador de agua profesional es la única forma de eliminar la dureza del suministro de agua entrante. En este artículo, explicaremos qué es el agua dura y cómo funciona el proceso de ablandamiento del agua.

Comprender el agua dura

Muchas personas han escuchado el término agua dura, pero puede ser un concepto complicado de entender y esto puede hacer que el problema sea más difícil de tratar. El agua dura es agua que contiene un nivel elevado de contenido mineral disuelto que incluye calcio, magnesio y, en menor medida, hierro (según el lugar donde viva).

En su estado natural, el agua contiene una cierta proporción de minerales disueltos porque es un solvente. De hecho, con el tiempo suficiente, el agua puede disolver una amplia variedad de materiales y estos se agregan a su composición. Cuando el agua cae sobre el suelo en forma de lluvia, penetra en la tierra a través de depósitos de suelo, roca y arena. Estos materiales se agregan al agua cuando llega a los acuíferos subterráneos o cuando fluye hacia cuerpos de agua superficiales, incluidos arroyos, ríos, lagos y embalses.

Los minerales no son una amenaza para su salud, pero hacen que el agua sea dura y más difícil de usar para diversas tareas en el hogar. La evidencia de agua dura se puede ver en la formación de cal, espuma de jabón, piel seca, ciclos de lavado más largos, cristalería manchada y más. Lidiar con los efectos del agua dura solo abordará los problemas superficiales y la única forma de solucionar el problema es eliminar la dureza del agua. La única forma confiable de suavizar el agua entrante es instalar un ablandador de agua de intercambio iónico en su hogar.

¿El ablandamiento del agua hace que el agua sea salada?

Existen algunos métodos diferentes para ablandar el agua, pero el único que ofrece resultados consistentes utiliza un proceso de intercambio iónico. En el corazón de este sistema hay pequeñas perlas de resina que están cargadas positivamente para intercambiar minerales por iones de sal. Esto ha llevado a un concepto erróneo común de que se agrega sal al agua ablandada. Aunque el proceso se basa en la adición de sal especial a un tanque de salmuera, esta no se agrega al agua. El intercambio ocurre en las perlas de resina y la sal es necesaria para que ocurra ese proceso. Aunque los niveles de sal pueden aumentar ligeramente, esto ocurre en una escala que la mayoría de las personas no podrían detectar. Solo las personas con dietas bajas en sodio o con poca tolerancia a la sal notarían algún cambio. Para las personas que son susceptibles a los efectos del sodio, existe una alternativa a base de potasio. El potasio sigue siendo una sal, pero es más benigno que el sodio y es una buena opción para las personas sensibles a la sal. Si le preocupa que la sal ablande el agua, consulte a su médico para obtener más información.

¿Cómo funciona un ablandador de agua?

Las perlas de resina antes mencionadas se mantienen en un tanque donde interactúan con el suministro de agua dura entrante. Las superficies de las perlas son donde los minerales duros del agua se intercambian con los iones de sodio o potasio. A medida que la superficie de las perlas se recubre con iones minerales, se vuelve menos eficiente y, finalmente, deja de funcionar por completo. Para evitar esto, el ablandador de agua tiene un ciclo de regeneración. Durante este ciclo, las superficies de las perlas de resina se enjuagan con agua. Esta agua residual rica en minerales luego se dirige al desagüe y el medio está listo para usarse nuevamente. El agua que se usa para lavar las cuentas proviene de un tanque de salmuera donde se agrega la sal para ablandar el agua. Es importante mantener el tanque de salmuera lleno y libre de problemas de puentes de sal cuando la sal no puede llegar al agua.

¿Cómo sé cuándo ejecutar un ciclo de regeneración?

Hay un par de formas en que funciona un ciclo de regeneración y ambos son procesos automáticos que puede configurar y olvidar. La única consideración es un cambio importante en el hogar que afecta el volumen de agua que usa diariamente. Un buen ejemplo sería un niño que se va a la universidad o una persona nueva que se muda. Cuando el ciclo de regeneración del ablandador de agua no está optimizado, puede resultar en un desperdicio de agua innecesario. Esto puede aumentar sus facturas de agua sin ningún motivo y tiene sentido hacer que el proceso sea lo más eficiente posible. Echemos un vistazo a los dos métodos de temporización del ciclo de regeneración con más profundidad. Están:

1. El temporizador

Un ablandador de agua moderno más antiguo o menos costoso puede tener un temporizador de ciclo de regeneración que ejecutará el ciclo a una hora determinada cada día. Esto suele ocurrir por la noche cuando la casa está tranquila y no hay demanda de agua ablandada. El ablandador de agua entrará en modo de espera mientras se lleva a cabo el ciclo de regeneración. Todavía habrá acceso al agua si la necesita, pero contendrá minerales de agua dura hasta que se complete el proceso. En términos de desperdicio de agua, esta es la opción más derrochadora de los dos métodos de ciclo de regeneración.

2. Demanda iniciada

Los sistemas de ablandadores de agua más modernos tienen sensores que monitorean el uso de agua blanda y otras métricas para determinar el tiempo óptimo de regeneración. Estos sistemas solo se regenerarán según sea necesario y se conocen como ablandadores de agua de regeneración iniciada por la demanda. Estos sistemas son más eficientes energéticamente, consumen menos sal y utilizan menos agua para completar el ciclo de regeneración. La compra de un ablandador de agua iniciado por la demanda cuesta más, pero puede recuperar su inversión inicial rápidamente.

Si desea agua más blanda para su hogar, comuníquese hoy con su especialista local en tratamiento de agua.